Vacher à tête brune

Vacher à tête brune

Le Vacher à tête brune est notre seule espèce parasite d'Amérique du Nord.

Photo en couverture : Mâle adulte. Saint-Jean-sur-Richelieu, 23 avril 2019.

Nom latin : Molothrus ater
Nom anglais : Brown-headed Cowbird
Ordre : Passeriformes
Famille : Icteridae  

Mâle à gauche et femelle à droite, 10 mai 2019, L'Isle-Verte.

Identification : Femelle brun uniforme à gorge pâle. Mâle noir à la tête brune.

Reproduction du vacher :

La reproduction du Vacher à tête brune est très particulière, car il ne construit pas de nid. Il dépose ses oeufs dans les nids des autres espèces.

Oeuf de Vacher à tête brune dans un nid de Moucherolle phébi, le 4 juin 2019, Canton de Sutton. Le vacher a éclos le premier, le 9 juin.

La femelle pond en moyenne une quarantaine d'oeufs par année! Elle en pond un par jour pendant 4 ou 5 jours, puis prend une pause de quelques jours pour recommencer ensuite, plusieurs fois.

Le mâle vacher n'établit pas de territoire. La femelle, elle, établit son territoire. Le mâle doit montrer qu'il est dominant envers les autres mâles et se tenir dans le territoire d'une femelle, car celle-ci s'accouplera avec le mâle le plus près d'elle lorsqu'elle est prête.

Voici la vidéo d'un mâle qui a trouvé une technique bien à lui pour montrer sa dominance, le 25 avril, à Gatineau, par Cyril Martin.

La femelle a aussi la tâche exigente de trouver les nids des autres espèces. Elle est donc souvent haut perchée, à observer le va-et-viens des autres oiseaux afin de dénicher les nids. Elle peut aussi utiliser d'autres techniques pour les trouver, comme se promener dans la végétation dans l'espoir de faire lever une femelle de son nid.

La matinée est le moment privilégié pour la femelle pour aller pondre ses oeufs, lorsque les propriétaire du nid son absents. Elle pond un oeuf par nid, probablement pour éviter la compétition entre ses jeunes.

L'oeuf du vacher est différent des autres oeufs du nid. Il est souvent plus gros que ceux de l'espèce hôte. Il est normalement déposé lorsque la femelle hôte a déjà commencé à pondre dans son nid, mais il peut arriver que l'oeuf soit déposé en premier.

Contrairement à la croyance populaire voulant que la nichée de l'espèce hôte soit totalement détruite lorsqu'il y a parasitisme du vacher, il semblerait que la plupart des nichées de l'espèce hôte survivent à la présence de l'oeuf.

Il y a même certaines espèces qui se défendent losrqu'ils voient l'oeuf intrus dans leur nid. Par exemple, il arrive souvent que le Merle d'Amérique détruise l'oeuf en question. D'autres abandonnent leur nichée pour en faire une autre, parfois dans un nid contruit directement sur le nid original. La Paruline jaune peut avoir ce comportement.

Il arrive quand même que le jeune Vacher à tête brune prenne le dessus. D'abord, le temps d'incubation de l'oeuf du vacher est plus court que celui des espèces hôtes, ce qui lui donne un avantage au niveau du temps. Il est souvent souvent plus gros que les autres oisillons et grandit plus vite qu'eux, donc il a priorité sur la nourriture apportée au nid et peut aussi déloger les autres jeunes du nid.

Nid probablement de Bruant familier parasité par le vacher, 29 mai 2019.

 

Vacher à tête brune né en premier dans le nid probablement de Bruant familier, 7 juin 2019.

Habitudes :

Se regroupe pour dormir et pour migrer, souvent avec d'autres espèces, comme le Quiscale bronzé ou le carouge à épaulettes.

Infos du texte ci-haut provenant du livre : Stokes, D. W. et L.Q. Stokes. 1983. A Guide to Bird Behavior, Volume II. Stokes Nature Guides. Première édition. Little, Brown and Company (Canada) Limited. 334 pages.

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Commentaires ( 42 )

  • Rollande Descôteaux

    Vacher à tête brune femelle dans la cour chez ma maman aujourd’hui. Ma mère était surprise de cette visite. Elle qui est habituée de nourrir les Chardonnerets et les Colibris, elle était bien contente que je lui dise le nom de cet oiseau qu’elle n’avait jamais vu. Photo prise par la fenêtre.
    1 juillet 2022, Pierreville

  • Jacinthe Bergeron

    Sherbrooke, 16 juin 2022
    J’ai trouver un nid de Viréo aux yeux rouges parasité d’un Vacher a tête brune ! quelques jours plus tard il manquait 2 oeufs dans le nid et il semblait abandonné !

  • Sylvie Dionne

    Vacher à tête brune,
    18 avril 2021, Domaine de Maizerets, Ville de Québec

  • Jacinthe Bergeron

    Vacher a tête brune mâle
    Sherbrooke, mai 2021

  • Rollande Descôteaux

    Visite rapide d’un Vacher à tête brune mâle ce matin. Il n’est resté que quelques secondes.
    25 avril 2021, Drummondville

    • Rollande Descôteaux

      Et bien c’est une première pour moi! Le mâle est revenu accompagné de sa femelle! C’est la première fois que j’en voyais une. Vacher à tête brune femelle.
      25 avril 2021, Drummondville

      • C’est bien elle. Toute brune avec peu de traits qui ressortent et avec le bec de la même forme que le mâle. 🙂

      • Rollande Descôteaux

        J’avais oublié d’ajouter cette photo. Il semblerait que la femelle ait pondu dans le nid de la famille Roselin familier. C’est à s’y méprendre la ressemblance! Vacher à tête brune juvénile à droite. 😉
        Bien que la famille ne sera jamais ensemble, j’aurai observé une famille au complet chez moi cette année.
        15 juillet 2021, Drummondville

  • Sylvie

    4 Très beau vacher 10juillet 2020 Gatineau

  • Jean-Nicholas Haché

    Femelle (2e individu à partir de la gauche) entourée de cinq prétendants. Quelques mâles tentaient d’impressioner les autres en se gonflant et en poussant des cris mais aucun n’a cédé donc le groupe est resté uni pour la durée de l’observation.

    Photo prise le 10 juin 2020 à Longueuil.

    • Oui, on voit un bel exemple que le mâle ne défend pas de territoire, merci. 🙂

  • Veronique Fortin

    vacher à tête brune femme 6 mai 2020

  • Veronique Fortin

    vacher à tête brune 6 mai 2020

  • Rollande Descôteaux

    Vacher à tête brune mâle vu deux jours consécutifs 18 et 19 avril 2020. Il était seul.
    Drummondville

  • Rollande Descôteaux

    Vacher à tête brune. Restera t-il tout l’hiver au Québec?
    15 Nov. 2019, Drummondville

    • Rollande Descôteaux

      Vacher à tête brune de face.
      15 Nov. 2019, Drummondville

  • Annie

    Petit vacher qui a éclos dans un nid de bruant 😀

    • J’ai hâte de voir votre photo. Vous nous indiquerez c’est où et la date aussi svp. 🙂

  • Réjean Gaudreault

    Œuf d’un Vacher à tête brune parmi les œufs d’une moucherolle phébi…2019.06.04.

    • Réjean Gaudreault

      Suivis de l’oeuf du vacher à tête brune dans le nid de la moucherolle…

      Il est né, le vacher

      Canton de Sutton, Québec, Canada

      2019.06.09.

  • Frank De Luca

    Œuf gris d’un Vacher à tête brune parmi les œufs blues?

    • Frank De Luca

      Le premier qui est né est le Vacher, comme indique la littérature .

  • Audrée Julien

    Vacher à tête brune, femelle , 5 mai 2019 à la réserve faunique Marguerite d’youville

  • Audrée Julien

    Vacher à tête brune , mâle, le 5 mai 2019 à la réserve faunique Marguerite d’youville

  • Gilles Lafond

    Vacher à tête brune femelle et en arrière plan il y a le mâle.
    Québec dans le code G1P.
    Date le 8 mai 2019

  • Gilles Lafond

    Vacher à tête brune mâle qui déguste de la bonne graine de tournesol.
    Québec chez moi dans le code G1P
    Date 8 mai 2019

  • Francine Miron

    Un vacher à tête brune ,photo prise chez moi à St François du lac le 5 juin 2016 . Je n’ai pas eu d’autre visite depuis ce temps .

  • Martine Blanchette

    Photo vacher à tête brune

    • Oui, mâle adulte. Quelle date et quel endroit svp? 🙂

      • Martine Blanchette

        Oups désolé, à Saint-Jean-sur-Richelieu le 23 avril 2019

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